PK-35 - FC Espoo 2-2 (1-0)

J. Tamminen(c); J. Etie (85' S. Vaskelainen), V. Sulander, R. Nevalainen, M. Lassoued (85' A. Gröhn), A. Kääriä (65' C. Ajunwoko), Y. Nousiainen (75' N. Jokiniemi), D. Bouchia (24' ulosajo), J. Muzinga (75' N. Ndaziramiye), F. Troni, A. Ahmed-Nur (75' M. Hallaj).

43' 1-0 Ayuub Ahmed-Nur (Mohamed Lassoued), 58' 1-1 M. Katisko, 64' 1-2 O. Gunes, 87' 2-2 Chidera Ajunwoko.

 
Lähtökohdat kärkikamppailulle olivat mielenkiintoiset. Kumpikin joukkue kärsi edellisellä kierroksella 1-4 tappion. PK kaatui kovan taistelun jälkeen PKKU:n vieraana ja KJP/YJ kävi ryöstämässä Espoosta vakuuttavan 4-1 vierasvoiton.
 
Joukkueet kohtasivat hieman vaihtelevilla kokoonpanoilla kahdesti talvikaudella. Punamustat veivät tyylipuhtaasti ensimmäisen pelin nimiinsä 5-3, kun taas FC Espoo vei toisen kamppailun nimiinsä 3-2 lukemin. Todella helteinen sää myös toi oman elementtinsä otteluun.
 
Ottelun alku oli suhteellisen tasainen, kumpikin joukkue puolusti tiiviisti eikä ihmeellisempiä maalipaikkoja nähty kumpaankaan päähän. Kotijoukkue pystyi viemään ajoittain vierasjoukkuetta syvemmälle hyökkäyksensä, mutta edes vaarallisista erikoistilanteista ei saatu palloa runnottua sisään.
 
Ottelun käännekohta tapahtui 24 minuutin kohdalla. Hyvin sekavan tapahtumaketjun jälkeen päätuomari päätti nostaa suoran punaisen Daniel Bouchialle. Tämä antoi FC Espoolle tuntuvan etulyöntiaseman ottelun lopun ajaksi. Ensimmäinen puoliaika eteni kuitenkin ehkä vastoin FC Espoon odotuksia täysin kotijoukkueen käsikirjoituksen mukaan.
 
43 minuutin kohdalla kotijoukkue kuitenkin näytti vaarallisuutensa alivoimaisenakin. Vaarallisia erikoistilanteita jälleen viljellyt kotijoukkue lopulta jysäytti hienon maalin yhden erikoistilanteen jälkitilanteesta. Romy Nevalainen voitti vahvalla fyysisellä preesensillään kakkospallon, pelasi sen takaisin laitaan Mohamed Lassouedille. Maalivahti pääsi tippaamaan Lassouedin hyvän keskityksen ilmaan. Ayuub Ahmed-Nur oli kuitenkin valppaana ja laukoi pallon erinomaisesti voimalla suoraan volleysta verkon perukoille (1-0).
 
FC Espoo ei pystynyt ylivoimalla luomaan yhtään kunnollista maalipaikkaa ensimmäisen 45 minuutin aikana, kun vastaavasti kotijoukkue loi erinomaiset paikat vielä lisätä johtoaan. Olli Korpelainen piti kuitenkin FC Espoon mukana pelissä. Ensiksi hyvä venytys Ahmed-Nurin vaaralliseen vapaapotkun läheltä yläkulmaa n. 18 metristä. Tämän jälkeen Nevalaisella oli erinomainen paikka kulmapotkusta viedä kotijoukkue kahden maalin johtoon, mutta Korpelainen venyi pallon tielle vaivoin maaliviivalla. Pallo jäi pyörimään alueelle ja hieman sekavan tilanteen päätteeksi Yalo Nousiainen väläytteli pujottelutaitojaan. Nousiainen niputti kaksi FC Espoon pelaajaa nippuun taidokkaasti ja pääsi laukomaan erinomaisesti paikasta täysin vapaana, mutta niin vain Korpelainen tippasi pallon yläriman alta kulmapotkuksi.
 
Puoliajalle siirryttiin lopulta kotijoukkueen ansaitussa 1-0 johdossa.
 
Toisella puoliajalla kotijoukkue joutui tiputtamaan pakkaansa vähän alemmaksi osaksi myös helteisen sään takia. FC Espoo sai pallonhallinnan vähän vahvemmin itselleen, mutta maalipaikoille pääseminen ja murtautuminen tuotti vaikeuksia. Tasoituksen vierasjoukkue kuitenkin kaivoi tuurin avustamana. FC Espoon pelaajan keskitys oikealta otti pienen kimmokkeen punamustien puolustuksesta kauempana boksissa ja pienen maalinedustalla tapahtuneen sählingin päätteeksi pallo valui suoraan verkkoon ja peli oli tasan (1-1). Kotijoukkueen usko meinasi loppua hetkellisesti ja FC Espoo sai vahvan otteen seuraavaksi 5 minuutiksi. Lopulta 64 minuutin kohdalla FC Espoon ylivoimaisesti vaarallisin hyökkäyspään pelaaja Oliver Gunes pelattiin suhteellisen pienestä kulmasta vapaaksi boksissa ja Gunesin kova laukaus sujahti etukulmasta sisään (1-2), näin FC Espoo oli kääntänyt ottelun päälaelleen ottaen johdon itselleen.
 
Sää alkoi syömään voimia kummaltakin joukkueelta, mutta punamustat pystyivät todella pirteästi sisään tulleiden Chidera Ajunwokon ja Ngabo Ndaziramiyen johdolla pääsemään peliin mukaan. Vierasjoukkueen päätöksenteko ja kotijoukkueen pieni riskinottaminen aukaisi hyviä kontrauspaikkoja kotijoukkueelle, joita etenkin Ndaziramiye vei monesti pitkälle FC Espoon päätyyn asti. FC Espoolle siunaantui yksi paikka sinetöidä ottelu, mutta Juuso Tamminen otti erinomaisesti sivusta tulleen läpiajon hienolla jalkatorjunnalla kiinni.
 
Lopulta taistelu palkittiin kolme (3) minuuttia ennen täyttä aikaa. Tammisen pitkä pallo purettiin heikosti keskialueelle ja  Ajunwoko taisteli itsensä ensimmäisenä palloon. FC Espoon paketti oli pahasti hajallaan ja Ajunwoko lähti päättäväisesti rynnimään 1v1 tilanteessa vastustajan puolustajan ohi, lentäen heittämällä tästä ohi boksiin ja löytäen itsensä lopulta 1v1 tilanteesta erinomaisesti ensimmäisellä puoliajalla torjuneen Korpelaisen kanssa. Pienestä kulmasta lähtenyt, mutta tarpeeksi päättäväinen ja kova laukaus löysi tiensä lopulta Korpelaisen läpi takakulmaan ja punamustat olivat raivanneet itsensä mukaan peliin (2-2). Maalin jälleen muutama vaarallinen irtopallo jäi pyörimään FC Espoon boksiin, mutta väsymys alkoi olla jo niin kova että viimeinen rutistus puuttui ja FC Espoo selvisi tilanteista kunnialla.
 
Yliajan viimeisellä minuutilla punamustilla oli vielä hyvä mahdollisuus viedä täysi pistepotti mukanaan. Ajunwoko rynni tiensä jälleen väkisin boksiin, tällä kertaa vasemmalta. Vaarallinen pallo maalille meni lopulta koko paketin läpi takatolpalla kärkkyneelle Ndaziramiyelle. Kova laukaus etukulmaa kohti kuitenkin pysähtyi uhrautuvaisesti laukauksen tielle heittäytyneeseen puolustajaan ja lopulta peli vihellettiin käytännössä tämän tilanteen jälkeen poikki.
 
Sarjataulukko näyttää edelleen todella tasaiselta. Etenkin kun PKKU menetti vastoin ennakko-odotuksia NJS:lle pisteitä (1-1) illemmalla. Ilman tappioita sarjan kärjessä olevalla KJP/YJ:llä on 19 pistettä, takana kärkkyvät PKKU, PK-35, FC Espoo 16 pisteessä ja FC Lahti on orastavan voittoputkensa myötä noussut jo 15 pisteeseen. Lauantaina Lahdessa nähdään jälleen kiivas kärkikamppailu, kun punamustat matkaavat Kisapuiston stadionille 16.45 alkavaan otteluun.